tweet

interview van de maand

Leonie

Ik probeer er juist het beste van te maken”

door redacteur Claudia

“Dankzij mijn autisme ben ik open-minded.” Leonie is 20 en heeft een lichte vorm van PDD-NOS. Ze staat positief in het leven, werkt vier dagen in de week als cateringmedewerker en heeft veel hobby’s, waaronder city-trips maken, fotograferen, hardlopen, korfballen en er gezellig op uit trekken met vrienden. En sinds maart is ze ook nog eens redacteur voor onze stichting. “Ik denk niet in hokjes, maar in mogelijkheden en oplossingen.”

Hoe kom jij bij Hoezo Anders?
‘Toevallig zag mijn moeder in een tijdschrift informatie staan over Hoezo Anders. “Is dat niet iets voor jou?” vroeg ze gelijk aan mij. Vervolgens heb ik gelijk op Facebook de stichting opgezocht en zo kwam ik op hoezoanders.nl terecht. Sindsdien ben ik er niet meer weg te slaan: ik heb alle interviews gelezen en met veel interesse gekeken naar de evenementen die jullie organiseren. Me hiervoor inzetten leek me heel mooi. Toevallig ben ik ook nog eens goed in taal! Dus op een gegeven moment heb ik de stoute schoenen aangetrokken en contact opgenomen met de hoofdredacteur.’

Voor welke uitdagingen ben je komen te staan door je PDD-NOS?
‘De grootste uitdaging voor mij zijn externe prikkels: geluid, beeld en geuren. In tegenstelling tot ‘normale’ mensen heb ik geen filter voor informatie. Ik hoor alles en zie alles, dus ook de kleinste details. Daar word je soms best wel moe van! Ook vind ik het lastig dat sommige mensen autisten over één kam scheren. Dat je als autist wel ‘zo en zo’ zal zijn. Bijvoorbeeld dat je het liefst op jezelf bent en je niet op je gemak voelt in groepen. Terwijl ik juist veel dingen samen doe met vrienden en geregeld festivals bezoek.’

Hoe ga je hier mee om?
‘Op achtjarige leeftijd kreeg ik voor het eerst de diagnose. Toch heeft het een hele tijd geduurd voordat ik er goed mee kon omgaan. Ik voelde me door mijn PDD-NOS niet goed genoeg, zat niet lekker in mijn vel. Op een gegeven moment zei ik tegen mezelf dat ik me helemaal niet zo wilde voelen. Toen is het balletje gaan rollen. Ik kreeg twee jaar coaching en ben nu dicht bij mijn einddoel: mezelf waardig vinden en accepteren, en vertrouwen hebben in mijn eigen kunnen. De volgende stap wordt om helemaal zonder de bevestiging van anderen te kunnen.’

Zijn er ook positieve kanten aan je autisme?
‘Die zijn er zeker! Mijn PDD-NOS maakt dat ik niet zozeer in hokjes denk, maar in mogelijkheden en oplossingen. Soms praat ik met mensen en dan brengen ze hun mening te berde die afwijkt van de mijne. Dan denk ik niet “zo kan het helemaal niet”, maar juist: “zo kan het ook!” Het heeft me dus open-minded gemaakt. Ook probeer ik ondanks mijn autisme altijd het beste van dingen te maken. Is het ergens saai, dan maak ik het leuk door bijvoorbeeld gezellig gesprekken te voeren.’

Wat wil jij bereiken in de toekomst?
‘Over een aantal jaar wil ik helemaal op mezelf wonen. Ik wil leren om een heel huishouden te runnen met alle financiële, administratieve en praktische dingen die daarbij komen kijken. Ook streef ik naar een gelukkiger leven. Hiervoor laat ik me inspireren door 365 dagen succesvol. Dit boek staat boordevol waardevolle tips over hoe je het leven kan creëren dat jij het liefste wil. Dat boeit me wel, want wie wil dat nou niet, een gelukkig leven?’